活塞状元郎少年老成,新赛季他带队剑指季后赛


当地时间9月25日,几位今年才进入活塞的菜鸟们,在球队的一次内部聚会上,集体唱起了生日快乐歌,还伴随着歌声翩翩起舞。他们用这样的方式,是给比自己早一年进入NBA的凯德·坎宁安庆生。按照队内的习惯,活塞会为过生日的球员准备生日蛋糕,但因为合同规则的限制,球队官方不会给球员送上任何的生日礼物。

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尽管如此,坎宁南还是非常兴奋。因为在他眼中,这个生日派对,以及他以NBA球员的身份来到21岁这个年龄节点,就是他收获的最大礼物。“我能在这里,就感觉已经收到了庇佑,”坎宁安说,“能够在如今这个年纪来到这个位置,以这样一种身份迎来21岁真的是受到了庇佑。希望在这个联盟的新一年,我能继续受到庇佑。”

不管是对活塞还是坎宁安本人来说,即将到了的2022-23赛季,都是充满希望和挑战的一年。活塞希望能尽快完成重建,而坎宁安也希望能在生涯第二季里,打出更为精彩的表现。就是在这样的期许下,他们将一起踏上新征途。

他的成熟让教练很欣喜

去年的选秀大会上,活塞用51年来第一个状元签挑中了凯德·坎宁南。光是从这个年份上,就能感受到坎宁安身上究竟背负了多大的期许。而在新秀赛季的开始,坎宁安过得并不顺利。他因为脚踝伤势,错过了训练营、季前赛以及常规赛的开局阶段。后面伤愈归来,打了64场比赛的他,交出的成绩单也不过是17.4分、5.6次助攻和5.5个篮板,似乎与状元的身份以及期待,有不小的落差。

不过,全明星周末成了坎宁安职业生涯首季的转折点。他在这个群星汇聚的舞台上,出现在新秀挑战赛的赛场,并且用出色的表现拿到了这个比赛的MVP奖杯。全明星周末后,他的表现也有了不小的提升,场均数据激增到了21.1分、6.5个篮板和5.7次助攻。

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回归自己的新秀赛季,坎宁安给出了如此的总结:“很艰难。我很想去参加训练营和季前赛,希望能够在常规赛开始前找到自己的感觉,更好地适应这个联盟以及场馆。但就算坐在那里看比赛,也对我帮助很大,尤其是在心理层面。我觉得自己的脑子里有很多想法,但坐在那里可以让我沉静下来,帮我更好地了解自己,也明白如何如何为之后做好充足的准备。”

虽然坎宁安对自己的表现不算特别满意,但从活塞主教练德文·凯西以及总经理特洛伊·韦弗的视角来看,这位21岁球员展现出来的领导力,以及他的成熟度,都已经给球队留下了深刻的印象。

“他就是非常成熟,”凯西教练说,“他已经具备一些球员,比如凯尔·洛里在生涯里展现出来的特点,就是天生的领袖人物。他会像其他年轻球员那样犯错误吗?肯定会,但是一旦犯错,他本人立马就会知道自己除了问题。他还是一个非常聪明的球员。他就是拥有‘那种能力’,不是一个你认知当中典型的21岁青年。”

对于凯西的评价,总经理韦弗也有类似的看法。“他目前正在以领袖的角色成长着。他一直都是领袖,因为他此前不管在哪里打球,都是球队里最强的。现在,他和另外一群人同处在一个更衣室中,虽然我们的球队很年轻,但他还是会不断成长,并且成为一位能力强且合格的领袖。当然,他还需要继续努力,但作为一个年轻人,他的沉稳和成熟都是很少见的。”

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他的成熟源自生活历练

所以,坎宁安如何在如此短的时间里,就变得如此成熟呢?因为在他还在上学读书的时候,就曾经历过很多突发的事件,这些事件让他比其他的同龄人,有了更多的阅历和心理上的考验。其中让坎宁安至今难忘的一件伤心事,就是他的两位密友在高中的时候意外离世了。

“我的一位从小学开始的好朋友,在我高三那年去世了,”坎宁安说,“后来到了高四那一年,我的另外一位长时间的好朋友也离开了。他们去世的时候年龄分别是16岁和17岁,所以我才会为自己如今的21岁感到受上天庇佑。”

除了小小年龄就经历“生离死别”之外,坎宁安在篮球的道路上,也曾经历过“背井离乡”的苦楚。为了获得更好的教育和训练条件,也在16岁的时候就离开了家乡得州,前往弗罗里达州的一所学校接受更为细致的培养。也是在他离开家乡之后,他的那位名叫凯森·怀特的朋友意外离世。

“我在高三那一年,必须离开家乡,搬到外地去,那件事情就是在那个时候发生的,”坎宁安回忆说,“情况真的很艰难,在那之前我并没有真正经历过任何人离开我身边这种事情。而这时我的身边还没有朋友以及其他所有人陪伴,所以真的很艰难。”

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虽然好友的离开让他难受,但年纪轻轻就成为父亲的喜悦,也在很大程度上加速了坎宁安的成熟。2018年,坎宁安的女儿莱莉降生,当时的坎宁安还在弗罗里达的蒙特沃德学院上学和打球。后来,坎宁安高中毕业在挑选大学时,将俄克拉荷马州立大学选定为自己的目标,一个重要的原因就是,这所学校距离女儿生活的阿灵顿只有4个小时车程。

在坎宁安进入NBA之后,他的女儿莱莉与坎宁安的父母继续留在阿灵顿。而祖孙三人在赛季进行的过程中,也会定期地前往底特律,与坎宁安团聚。前不久坎宁安迎来自己21岁生日的时候,他的女儿莱莉也到场给爸爸送上了祝福。

“我必须成熟起来,对我来说,这也是一种文化上的冲击,”坎宁安说,“我觉得自己的世界都被震动了。我知道的一件事就是,我必须好好地照顾自己,做一切正确的事情,因为我知道,有个小家伙正在看着我,也会跟随我的脚步,同时她也非常需要我。所以,我必须改变自己看待生活的方式,还有我对待生活的方式。现在我有了一个女儿,我在年轻的这段时间里经历了这么多事情,所以我很开心自己能够在这里,我要做的就是接受一切,然后努力活在当下。”

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他的目标让活塞很满意

上赛季,坎宁安刚刚来到活塞队的时候,球队的核心人物还是此前加盟的杰里米·格兰特。不过,被活塞寄予厚望的格兰特,在很长的一段时间里,都未能展现出活塞期待的表现。随着7月6日的一笔交易,格兰特被送去了开拓者,而活塞就就此开启了完全属于坎宁安的全新时代。

“他(格兰特)是我们团队重要的一部分,让他离开真的会从根本上改变我们的更衣室氛围,不过这也让我必须要挺身而出并做好准备,”坎宁安说。

上赛季,活塞因为阵容年轻以及伤病等原因,最终仅仅拿到了23场胜利,距离结束重建似乎还有很长的一段距离。但过去的这个夏天,活塞积极行动。他们先是在选秀大会上得到了5号新秀杰登·艾维以及13号新秀杰伦·杜伦,随后又通过交易和签约得到了博格达诺维奇、诺伦斯·诺埃尔以及阿莱克·博克斯着几位经验丰富的球员,再加上萨迪克·贝、马尔文·巴格利和斯图尔特等活塞的青年才俊,这支球队的整体阵容已经非常不错。

前不久与雷霆的季前赛中,活塞的内线马尔文·巴格利遭遇了右膝盖的伤势。不过经过核磁共振的检查,巴格利的膝盖没有出现明显的结构性损伤。虽然要错过新赛季开局阶段的一些比赛,但巴格利的这个伤势不会给活塞造成非常严重的伤害。

在这样的情况下,作为活塞新领袖的坎宁安,已经队新赛季有了很高的期待。这位刚刚度过21岁的年轻人,甚至已经将目标锁定在了季后赛上。

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“我们可以让情况发生好转,”坎宁安说,“我们球队当中有很多天赋异禀的球员,阵容的深度也非常好。我们在一起度过的每一天,都会让这个团队更加团结,也会让我们更了解彼此。对我们所有人来说,这是一个让人感到激动的时刻。不过,联盟新赛季的整体形势还是比价严峻,比赛不会简单。所以,我们还是持续地每天努力下去,争取每天都变得更出色。”

停顿了一下,坎宁安继续说:“如果我们做到了这一点,那季后赛就是我们的目标。我们会努力争取打进季后赛,看看最终我们可以走多远。”

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