【人物】天马行空的独角兽!揭开准状元的神秘面纱


弗朗索瓦·萨隆曾在巴黎市郊的一座小城楠泰尔当高中老师,三年前他所教的班里有一个进门需要弯腰低头的孩子,名叫维克托·文班亚马。

有一次萨隆布置作业让孩子们写作文,主题是关于实现梦想的小故事。文班亚马直接跑题,他和另一位朋友写了一篇名为“爱丽丝和朱尔斯”的故事,内容是一对已婚夫妇的平静生活因朱尔斯酒驾撞车昏迷被打破,朱尔斯醒来后,发现自己和爱丽丝失去了联络,但在故事结尾两人重逢了。

文班亚马喜欢独树一帜,萨隆并不介意,他印象中的文班亚马聪明、有礼,是个有文学天赋的孩子。而且文班亚马似乎能让班上的其他人都平静下来。

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文班亚马也回忆起自己高中时的一幕。有一天上课,他把头埋在课桌上,偷偷在下面玩手机,然后萨隆向全班提了一个问题。“我低着头一边看手机,一边大声回答了那个问题,因为我知道答案。”文班亚马说,“我记得老师说,‘谢谢你维克托,不过你在干嘛呢?’”

说到这,文班亚马笑了出来,露出了青涩的一面,提醒着所有人他还是一个未满19岁的孩子。但在篮球场上,这位法国长人早已是名震世界的超级新星、勒布朗·詹姆斯口中的“外星人”。

身高2.24米,臂展2.44米,拥有惊人骨架的文班亚马还有着外线球员一般的动作流畅度。月初,数十名球探和NBA高管齐聚拉斯维加斯,只为一睹文班亚马和斯科特·亨德森两大新人的风采。在文班亚马两战场均轰下36.5分过后,人们得出结论:这家伙是数十年一遇的天才。

“我一直觉得自己处在不同的水准上。”文班亚马说,“我在学校过着异于常人的生活。比如从小学开始,我思考的方式就和大家不同,我一直希望在所有事情上保持原创,这是我灵魂深处中的一部分。要有原创性,我想成为独一无二的人。我也很难解释,这可能是天生的。”

认识文班亚马的人有时会开玩笑说,他活在自己的星球上。

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阿拉德在楠泰尔92俱乐部

文班亚马曾在巴黎西部的家乡勒谢奈为一支青年篮球队效力,后来楠泰尔一家俱乐部的教练米夏埃尔·阿拉德发现了他,他称那是一次“美丽的巧合”。当时文班亚马只有10岁,而阿拉德误以为他是助教,因为他的身高很高。

“他充满竞争性,享受比赛,而且永远渴望在场上打球。”阿拉德很快发现了文班亚马的不同之处。

楠泰尔92俱乐部有青年队和职业队,在13岁那一年,文班亚马赢得了人生中第一个法国冠军。他一向喜欢篮球,但那一冠让他爱上了胜利。

“那天我哭了,那是我第一个意义重大的冠军,所以我高兴极了。”文班亚马回忆道。

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阿明·埃尔·哈杰拉维

从中学开始,文班亚马自学英语,因为他知道自己未来的舞台是NBA,这就需要更熟练地掌握英语,比课堂中学得更多。他在IG上观看美国账号的视频,也会收看英语电视节目。从十几岁开始,文班亚马便不断吸引球探和媒体的关注。

“在他14岁那一年,我告诉自己,这孩子必须去NBA。”文班亚马在楠泰尔的第一任教练弗雷德里克·多纳迪厄说道,他现在已经是那家俱乐部的总裁了。

文班亚马的父母尽力让儿子保持正常生活节奏,他们确保他去学校上课。如果考试成绩糟糕,教练会让他坐在体育馆木质的技术台桌子前做功课,而非和朋友们一起训练。“这是最让他恼火的事情了。”楠泰尔的一位教练员阿明·埃尔·哈杰拉维表示。

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尽管文班亚马的父母希望孩子不享有任何特殊待遇,但这一点无法避免。14岁搬到楠泰尔后,文班亚马住在俱乐部的宿舍内,那是一栋浅色砖块搭建的简单建筑,离学校有15分钟的步行距离,文班亚马睡的那张床是在法国北部特别定制的。

楠泰尔俱乐部的训练馆就在文班亚马的高中隔壁,他们特意在那安置了一台冰箱,方便文班亚马根据营养专家的建议每天准备五顿饭,保证自己的身体得到所需的一切营养。他的教练在学校里有一个单独的办公室,负责安排文班亚马的日程,另外还有一个25人组成的团队负责保证文班亚马的身体和心灵健康成长。

但在家中,篮球甚至不是文班亚马一家讨论的首要话题。尽管他的母亲曾当过职业球员和教练,但她和文班亚马的父亲一直努力帮儿子屏蔽干扰。夫妻俩担心文班亚马太早被推到聚光灯下,会对人格发育造成不利影响。

“如果有一天他对自己说不想打球了,他厌倦了,他说,‘我想出去,去外面玩一玩。’那他会怎么做?”他的前教练多纳迪厄说道,“如今的一切都很有趣,因为他的故事很美妙。但在他只有15岁的时候,这孩子有时候需要应对的东西太多了。”

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在楠泰尔执教过文班亚马的另一位教练米夏埃尔·比尔记得,他曾让球员们选一个对自己有意义的词,那个词的首字母需要和自己的名字一样。然后文班亚马又一次展现了自己天马行空的想象力。

“他说,‘教练,我的名字是维克托对吧。’我说是的,他接着说,‘首字母是什么?’我说是V。”比尔讲述着,“他就说,‘在罗马数字中V就是5,我的名字是维克托,因为我能打五个位置。’我觉得对一个16岁的孩子来说,这还挺不寻常的。”

文班亚马是特别的,但他也明白要融入团队和队友相处。“每个人都说他是一头独角兽,在球场上与众不同,但在现实中,他也只是一个普通孩子,和大家一起玩耍。”文班亚马在楠泰尔最后一年的队友马克西姆·雷诺说道。

2020年10月的一个下午,雷诺和文班亚马正在训练,两位法国国家队的球员突然来访,那便是NBA最佳防守球员戈贝尔和另一位曾征战NBA的内线普瓦里耶。

“一开始大家就是聊些有的没的,后来突然转向打2v2对抗,然后维克托就转换了模式,开始大杀特杀。”雷诺回忆道。

那段视频后来在社交媒体上疯传,戈贝尔回想起来也露出笑容。当时16岁的文班亚马已经比爵士中锋还高了,人们都对这孩子在戈贝尔头顶出手命中感到惊叹。

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“在社交媒体时代,一切都被放大了。你明白,这种事情会给他带来额外的压力。但他最令我印象深刻的一点便是那份成熟。”戈贝尔说。

2021年,文班亚马高中毕业,他离开楠泰尔加盟了位于法国里昂郊区的俱乐部ASVEL,那支球队的老板是前NBA球星托尼·帕克。到了今年7月,他又加盟大都会92俱乐部,这支位于勒瓦卢瓦·佩雷的球队离文班亚马的父母更近。

新赛季前三个主场比赛,大都会92的球票全部售罄,他们的主场有2800个座位。

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一位9月底曾到现场看球的球迷说道:“我们当然是来看文班亚马的,赶在他去美国之前。这可是在他成为状元秀和超级球星之前最后看他的机会了,之后他可能就变得遥不可及了。”

大都会92有一个专门的团队来负责文班亚马,他们每个月开一次会,商讨如何让文班亚马增加一些肌肉和对抗,所有人都知道对手会利用对抗来针对文班亚马。

“我告诉他,我们不打算帮你拿到状元身份,而是争取帮你为下一个目标做好准备——在NBA赛场占据优势。”大都会92的主教练,也是现任法国男篮主帅文森特·科莱说道。

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不到一年后,文班亚马就将和自己的家乡告别,他一定会感到难过,但全新的旅程也即将展开。

“我肯定会想念法国,但我的一生都在为这一刻而努力,所以我真的就是心怀感激。”文班亚马说道。

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